Father Cyril Okabanama, S.M.M.M.

Father Cyril’s inspiration in becoming a priest emanates very simply from the love of God and humanity. As a young Nigerian child, Cyril was a mass server and member of the block Rosary (those that gather every evening to recite the Rosary). This incited Cyril in becoming a priest so that he could continue serving God and His people in a special way.

Father Cyril came to Canada on mission, with the agreement of his congregation and that of Monsignor Mulhall, bishop of Pembroke. Father Cyril deeply enjoys celebrating mass in Canada. He also finds great gratitude in hearing confession because this gives him the joy of helping people reconcile with their God, which he finds essential in our worship of God.

Father Cyril wishes to encourage his parishioners and the general public to keep loving God and their neighbours. He says, “those who put their trust in God are like mount Zion -  they cannot be shaken and they stand forever. No one should ever forget that to be near God is the greatest happiness.”

Father Cyril and Deacon Foster
Deacon Tim Foster
Père Cyril Okabanama, S.M.M.M.

Originaire du Nigéria, Père Cyril fut inspiré à devenir prêtre par l'amour de Dieu et de l'humanité. Dès son jeune âge, Cyril servait la messe et était membre du bloc Rosaire (un groupe de prière qui se réunit tous les soirs pour réciter le chapelet). Il a choisi de devenir prêtre afin  de consacrer sa vie au service de Dieu et son peuple.

 

Père Cyril est venu en mission au Canada avec l'accord de sa congrégation de frères et de Monseigneur Mulhall, évêque de Pembroke. Il ressent une profonde joie à dire la messe. Il aime aussi entendre les confessions, car cela lui donne la joie de réconcilier les gens avec Dieu ; il considère la célébration de ce sacrement un élément essentiel de notre relation avec Dieu. Père Cyril désire encourager tous ses paroissiens et la population en générale à continuer d’aimer Dieu et son voisin. Il dit : «Ceux qui mettent leur confiance en Dieu sont comme la montagne de Sion ; ils ne peuvent pas être ébranlés et ils durent pour toujours. Personne ne devrait jamais oublier qu'être près de Dieu est le plus grand bonheur.»

Father Cyril and Deacon Foster
Tim Foster, diacre

Tim est originaire de Cochrane, Ontario. Il est venu s’installer à Astorville avec sa famille en 1986. Lui et son épouse Suzanne sont les fiers parents de quatre enfants et grands-parents de trois petits-enfants. Tim a travaillé comme officier pour la police provinciale de l’Ontario pendant la plupart de sa carrière. Fervent sportif, il a dévoué de nombreuses heures comme arbitre pour la ligue de hockey de l’Ontario. Maintenant, il met régulièrement du temps à s’entraîner pour des semi-marathons de course. Déjà, Tim passait beaucoup plus de temps sur les patinoires, mais il choisit maintenant de se consacrer plutôt au service des paroisses ABC. Il aime sincèrement travailler pour le bon fonctionnement de ces trois paroisses et il jouit de voir les membres de ces communautés chrétiennes grandir dans leur foi catholique.

HISTORIQUE DES PAROISSES
Sainte-Bernadette
  • En 1881, la chapelle Ste-Philomène fut érigée au pied du Lac Talon par le constructeur M. Ulric Harnois. En 1885, lors de sa visite, Monseigneur Lorrain décida que le nouvel emplacement de la paroisse Ste- Philomène serait au pied du Lac Nosbonsing dans le village agricole de Bonfield. Le coût de construction de l’église était de 3 233 $. Le Révérend Père Thomas-Georges Gagnon, âgé de 28 ans, en fut le premier curé.
     

  • Cette paroisse comprenait le territoire du village de Bonfield ainsi que les missions de Grand Désert, Astorville, Corbeil et Chiswick. Les écritures historiques relatent le dévouement et la charité du Père Gagnon envers le peuple. « Ce que le bon Père Gagnon reçoit des uns, il le donne aux autres : il n’a rien à lui et il distribue tout à ses paroissiens.»  Une plaque commémorative près de l’autel de Ste-Anne dans l’église de Bonfield rappelle le souvenir du bon curé-fondateur.
     

  • En 1905, l’église fut détruite par un feu. C’est en 1906 que débuta la construction d’une nouvelle église sur la rue Gagnon.  Faite de briques et affichant un style d’architecture romaine, elle fut achevée deux ans plus tard. Elle porte le nom de Ste-Bernadette.
     

  • En 2002, cette église, âgée de près de cent ans, était en besoin de rénovations significatives. Avec beaucoup d’efforts, les paroissiens avaient réussi à prélever les fonds nécessaires pour réaliser ce projet.
     

  • En 2006, la paroisse célébrait son centenaire, une étape très importante dans son histoire.  Par la grâce et la miséricorde de Dieu, la paroisse avait traversé les cent premières années de son histoire comme communauté de disciples dont la foi était axée sur la célébration de l’Eucharistie dominicale. Cet événement avait été marqué par Monseigneur Richard W. Smith, évêque de Pembroke à l’époque. 
     

  • Aujourd’hui, l’église demeure un lieu de foi, de rencontre et de refuge pour les paroissiens de Bonfield. La paroisse Ste-Bernadette est renommée pour son  pique-nique annuel. La veille de cette occasion, de gros chaudrons de « seapie »   sont mis à cuire pendant de longues heures dans des fours extérieurs. Ce régal est bien apprécié par tous ceux qui comblent la salle paroissiale. On peut bien dire que l’église Ste-Bernadette est le cœur de la communauté de Bonfield.